Birmingham Jewellery 1898 by John Foster Fraser

Un extracto de Birmingham y su joyería escrito en 1898 por John Foster Fraser e ilustrado a partir de fotografías especiales de Harold Baker

'El comercio de joyería de Birmingham es diferente de cualquier otro comercio. Las obras que son de cualquier tamaño son pocas. Las operaciones generalmente se llevan a cabo en calles miserables en edificios desvencijados y mugrientos no más grandes que una casa de campo con varios edificios destartalados en la parte trasera. Generalmente hay una tabla sucia sobre la puerta, y si tienes buena vista puedes descifrar el nombre del joyero. En otros casos, ni siquiera existe la junta para ayudarlo. El lugar es prácticamente desconocido excepto para los comerciantes.

'Una de las visitas más interesantes que hice durante mi estancia en Birmingham fue a las obras de los Sres. Payton. Fui a sus talleres para ver la fabricación de joyas de alta calidad, donde todo era oro y plata, donde los artículos se fabricaban a mano y no a máquina, y donde las joyas eran auténticas.

foto antigua joyeros birmingham

Limaduras

'En el trabajo del oro y la plata no se permite mucho desperdicio. Los hombres trabajan alrededor de mesas en forma de trébol, sentados, por así decirlo, con una hoja parcialmente a cada lado. Llevan grandes delantales de cuero, que se sujetan debajo de la mesa, de modo que al limar el oro se detienen los granos. Cuando se entrega una pieza de oro a un hombre por la mañana, se pesa y se vuelve a pesar cuando se devuelve por la tarde. Las limaduras también se pesan, de modo que hay pocas posibilidades de robo, incluso si se dispusiera de un hombre. Se han conocido casos de un hombre que hurtó limaduras y compensó la deficiencia trabajando en algunas limaduras de latón. Pero el engaño se descubre cuando se ponen las limaduras en el crisol. Hay un caso registrado de un trabajador en oro que se notó que se frotaba constantemente los dedos por su cabello grasiento. Lo vigilaron, y se comprobó que al llegar a casa se lavaba la cabeza todas las noches, y luego, dejando correr el agua por una franela, le salía el polvo de oro. Pero el robo es muy raro. Los obreros son de una clase superior, y se interpone en su camino la menor tentación posible.

fotografía antigua joyeros birmingham

Barreduras

'Sin embargo, aunque se tiene mucho cuidado en recoger el polvo en sus delantales, y aunque cada hombre tiene que lavarse las manos en un tanque especial para poder obtener el polvo, un poco desaparece en alguna parte. La basura de un lugar como Messrs Payton es muy valiosa. Efectivamente, uno de los socios me dijo que venden la basura a una empresa de refinerías por £ 1500 al año. Se dan precios enormes por pisos viejos de un taller de oro, y el chaleco viejo de un joyero se venderá por lo suficiente como para comprar un traje nuevo. Se toman todas las precauciones para evitar la pérdida de polvo de oro. Esto no siempre fue así. Hay fortunas en muchos viejos montones de basura en los alrededores de Birmingham, donde se arrojaron los desperdicios de los talleres antes de que las refinerías descubrieran que eran valiosos.

barrio de joyería victoriano

Una mano firme

'Hay tres grandes talleres en Payton's, donde los trabajadores en plata, oro de 9 quilates y oro de 15 y 18 quilates están contratados respectivamente. Todo está limpio y en su lugar. Los hombres y los aprendices tienen su trabajo delante de ellos y sus herramientas a su alrededor, y trabajan en silencio y con gran destreza dando forma a delicados ornamentos. Como todos están hechos a mano, nunca hay dos iguales. Se deja mucho al gusto ya la individualidad del trabajador. El grabado me pareció particularmente interesante. Muchos de los artículos son demasiado delicados para sujetarlos en un tornillo de banco para trabajarlos, por lo que se sujetan en una bola de goma laca que los sujeta con fuerza. La bola se puede mover de cualquier manera, de modo que cuando se usan cinceles finos para cortar diseños, tienen juego libre. El artículo se desprende de su lecho duro ablandando la goma laca ante el fuego.

Los diseños se estaban cortando por medio de sierras de marquetería. Con un toque firme y una mano de movimiento rápido, otros hombres estaban grabando monogramas y escudos. Se estaban haciendo delicados broches, aretes, alfileres y pulseras. En bruto, el ojo ordinario no podía distinguir bien entre la plata y el oro. Se imparte una agradable y rica floración a los artículos sumergiéndolos en una solución, al igual que se hace con artículos de imitación.

foto del barrio de la joyería de birmingham

La fusión y la aleación se realizan todos los sábados por la mañana para que el oro y la plata estén listos para trabajar durante la próxima semana. Mientras estaba en Messrs Payton, llegó una barra de plata de los comerciantes de Londres. Pesaba 1154 onzas y valía £ 154 al por mayor. Me sorprendió encontrarlo enviado de la manera ordinaria en un tren de equipajes, como si la caja no contuviera nada de más valor que galletas.

Últimos retoques

Hay una habitación separada donde se engastan los diamantes. Todos los artículos en que han de fijarse las joyas van delante de uno de los socios, y éste, sacando una caja de joyas, escoge las piedras que juzga convenientes. Luego, el anillo y los diamantes se entregan al trabajador. Con una herramienta afilada, presiona hacia atrás el borde interior del oro donde se colocará la gema, y ​​luego, colocando la piedra, vuelve a traer el borde de oro para mantenerlo firme. Se requiere una gran delicadeza. Un racimo de diamantes en un adorno de oro siempre está engastado en plata, porque la plata resalta la belleza de las piedras mucho mejor que el metal más precioso.

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