The Sapphire in History
anillo napoleón josephine

La reina de las gemas, vista en muchas piezas antiguas famosas como el anillo de compromiso de Napoleón para Josephine o el anillo de compromiso de racimo de diamantes y zafiros de Kate Middleton, el zafiro es una piedra preciosa muy buscada que es una variedad de corindón (una forma cristalina de óxido de aluminio ), y también contiene trazas de los elementos hierro, titanio, cromo, vanadio o magnesio. Venerado desde la antigüedad, la palabra zafiro proviene del griego S apheiros y del romano S aphirus , ambos significan azul y el nombre de esta piedra preciosa es muy similar en todos los idiomas.

zafiros multicolores en bruto

El color clásico de zafiro conocido y utilizado en joyería es el azul oscuro, pero los zafiros también se encuentran de forma natural en una interesante gama de otros colores; blanco, amarillo, naranja, verde y morado. La variedad rosada de corindón se clasifica como zafiro o rubí, según el país o el área de donde provenga, y el corindón rojo se conoce como la piedra preciosa preciosa Rubí. Los zafiros en bruto que se muestran en esta imagen de (© Dan Stair Custom Gemstones ) van del púrpura y el rosa de Madagascar, el azul de Cachemira, el chartreuse y el blanco de Montana, EE. UU.

Una gran elección para un anillo de compromiso; Los zafiros son notablemente duros y duraderos; el segundo mineral más duro después del diamante y mide 9 en la escala de Mohs. También se pueden crear sintéticamente en el laboratorio con fines decorativos y vemos estas maravillosas "gemas" en muchas joyas durante las décadas de 1920 y 1930 en joyería de estilo Art Deco.

camafeo de zafiro romano

Históricamente, la historia del Zafiro se remonta a muchos siglos atrás y está indisolublemente unida a la isla de Ceilán (ahora conocida como Sri Lanka). Conocido como el “Joyero del Océano Índico”, escribió Marco Polo en 1292; “Quiero que entiendas que la isla de Ceilán es, por su tamaño, la isla más hermosa del mundo, y de sus arroyos salen rubíes, zafiros, topacios, amatistas y granates”.

En la antigüedad, los historiadores griegos y chinos se refirieron a las hermosas gemas de Ceilán y, según los informes, el rey Salomón cortejó a la reina de Saba con gemas preciosas de Ceilán. (Izquierda: camafeo de zafiro romano, casi seguro de Sri Lanka, que representa a Afrodita alimentando a un águila, siglo I. Imagen cortesía del Museo Fitzwillian, Cambridge).

Geológicamente, los zafiros que se encuentran en Ceilán se originaron en un amplio cinturón de tierra llamado Highland Series que atraviesa el centro de Sri Lanka. La erosión de las rocas de este cinturón resultó en extensos depósitos a lo largo de los lechos de los arroyos en los valles inferiores. La historia cuenta que los lugareños que se bañaban en los claros arroyos notaron guijarros de colores esparcidos por los fondos arenosos y, a lo largo de los siglos, comenzaron a engarzar estas piedras preciosas en joyas, intercambiándolas con comerciantes de Asia y Europa.

mina ratnapurna sri lanka

Cuando se agotó esta fuente obvia de gemas, los mineros encontraron más en los arroyos subterráneos, pero desafortunadamente fluían debajo de las tierras de cultivo. Se llegó a un acuerdo con los agricultores por el cual se minó el área y, cuando se agotó por completo, se rellenó y se plantó nuevamente mientras los mineros se trasladaban a otro lugar. Ratnapura (“ciudad de las gemas”, en Sri Lanka) se encuentra a unos 100 km al sureste de la capital Colombo. Esta región minera ha producido y todavía produce una increíble variedad de zafiros en todos los tonos de azul, así como amarillo, violeta, rosa, verde y el asombrosamente hermoso padparadsha naranja rosado. Lea más sobre la minería en Ratnapura aquí .

Se considera que los zafiros de color azul más finos del mundo provienen de Cachemira y atraen los mejores precios. Las piedras se extraen a 16.500 pies en la región de Zaskar: "más allá de las nieves" es el terreno que alberga las minas históricas de Cachemira. Fueron vistos por primera vez cuando un pequeño terremoto en 1881 provocó un deslizamiento de tierra que reveló una bolsa de cristales de corindón azul. Los lugareños estaban al tanto de varios otros depósitos de corindón, utilizando los cristales de corindón opaco de bajo grado convertidos en herramientas toscas. No fue hasta 1882 cuando uno de estos espectaculares Zafiros, que había viajado por una antigua ruta comercial, fue descubierto por accidente.

minas de zafiro de cachemira

Debido a las inclemencias del tiempo, solo hubo una temporada minera de tres meses en este lugar peligroso y remoto. En 1883, el maharajá de Cachemira reclamó la propiedad de la "Mina vieja", que se trabajó extensamente durante los siguientes 4 años y produjo una colección extraordinaria de piedras grandes de alto grado, algunas de 3 x 5 pulgadas. La producción disminuyó rápidamente, a pesar de que una segunda ubicación nueva produjo zafiros adicionales, estos no eran de la misma calidad o tamaño que el hallazgo original, ni tan abundantes. Lea más sobre estos descubrimientos aquí.

Broche de zafiro de Cachemira

Tienen una calidad aterciopelada que es muy deseable, y los expertos consideran que estas piedras son el punto de referencia contra el cual se juzgan todos los demás zafiros. El azul de los mejores zafiros de Cachemira se conoce como "cuello de pavo real".
Myanmar también produce zafiros azules muy finos, que muchos coleccionistas consideran casi tan buenos como los de Cachemira. Vuelva a leer aquí para conocer la línea de tiempo del zafiro de Cachemira.

También se extraen zafiros de buena calidad en Montana en los EE. UU., Madagascar, Tailandia y Australia. Las piedras de los dos últimos son generalmente más oscuras y de color tinta, por lo tanto, menos valiosas, pero se pueden ver en muchas joyas de finales del siglo XX.

El zafiro es la piedra de nacimiento de septiembre y también es la piedra preciosa del 45.º aniversario de boda con un Jubileo de Zafiro que ocurre después de 65 años.

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