The History of the Signet Ring by Major D L Blumenfield

Con artículos de moda recientemente como Vogue, parece que el uso de un anillo de sello está experimentando un renacimiento y se ha vuelto a poner de moda, particularmente entre los jóvenes que buscan algo inusual del pasado para hacer referencia y complementar su 'look'. . Aquí tenemos un vistazo rápido a la historia del anillo de sello a través de este artículo del comandante DL Blumenfeld publicado en The Reader's Digest a principios de la década de 1960.

HISTORIA

Los orígenes del anillo de sello se remontan al año 3500 a. C., cuando se usaban sellos cilíndricos en Mesopotamia como marca de autenticidad. Los antiguos egipcios colocaban el sello en un anillo, y los faraones y los dignatarios importantes lo usaban como señal de su autoridad. Durante el período minoico, la mayoría de los anillos de sello se fabricaban con piedras blandas o marfil, pero hacia el 1500 a. anillos que conocemos hoy.

Si desea ver anillos de sello históricos y antiguos en colecciones de museos... Ashmolean Museum en Oxford, The British Museum y The Victoria & Albert Museum. Imagen a continuación de un anillo romano en la Colección del Museo Británico.

anillo-de-sello-romano

Los griegos, los cretenses y más tarde los romanos comenzaron a producir hermosos ejemplos para ricos y pobres por igual. Entre los griegos, casi todo el mundo usaba sellos, tanto que en Esparta se aprobó una ley que prohibía el uso de cualquier metal más valioso que el hierro en su fabricación. Pero en otras partes de Grecia no hubo restricciones, y las piedras preciosas y semipreciosas (sards, calcedonias, ónix, ágata, zafiro, amatista, esmeralda y muchas otras) se usaron junto con oro y plata para hacer sellos y tallas de retratos. . Muchos de estos se exportaron a Roma y se copiaron en gran parte en esa ciudad.


En los primeros días de la República romana, los ciudadanos parecen haber copiado la sencillez de los espartanos, ya que la mayor parte de la población sólo usaba anillos de hierro, e incluso estos estaban prohibidos para los esclavos. Más tarde, se hicieron leyes que rigen el uso de anillos utilizados como sellos; el emperador Tiberio emitió varios edictos que afectaban el uso de anillos de oro, otorgando Severo el derecho a todos los soldados romanos.

anillo de sello antiguo

Cuando Roma estaba completamente bajo la influencia del arte griego, los más ricos y famosos de sus hijos a veces presentaban gabinetes enteros de gemas grabadas y sellos a los Templos como ofrendas votivas. Con estos, los sacerdotes hacían moldes de pasta de vidrio que vendían a los más pobres, quienes los montaban como anillos. Algunos de estos se volvieron a montar en la época georgiana, cuando había una locura por coleccionar gemas y pastas clásicas.

Desde el siglo II dC hasta la Edad Media hay escasez de anillos de todo tipo. Los primeros británicos y sajones son raros, pesados ​​y, en la mayoría de los casos, inadecuados para usar. Pero en el siglo XIV el sello adquirió una importancia real en asuntos religiosos, políticos, legales y privados. Los grandes anillos episcopales fueron conferidos solemnemente a los obispos designados, los anillos papales fueron entregados por los Papas a los cardenales recién nombrados. La moda se extendió a caballeros, escuderos e incluso hombres de armas.

anillo de sello del siglo XV

En la Edad Media, toda la nobleza y cualquier persona de alguna influencia tenía un anillo de sello, y se usaba para firmar y verificar todos los documentos legales. Eduardo II decretó que todos los documentos oficiales deben firmarse con el anillo de sello del Rey. Lamentablemente, la mayoría de los anillos de sello de este período fueron destruidos para evitar que se usaran de manera fraudulenta después de la muerte del propietario. Tener un anillo de sello en este período de la historia lo señalaba como de noble cuna o como miembro de la clase más alta de la sociedad. Imagen a la derecha, un sello grabado con un león que pasa y un lema, medieval del siglo XV en el Museo Británico.

No es hasta el siglo XVI que el anillo de sello con escudo de armas, la idea popular del anillo de sello, se puso de moda universalmente. A partir de este momento conservó una forma más o menos estándar. Por lo general, era de oro puro, con la cresta o el escudo de armas, la insignia o la cifra, profundamente incisa para hacer una buena impresión del sello. Los anillos de sello están tallados 'Intaglio': ya sea en el metal del anillo, que normalmente es oro o plata, o en una piedra incrustada .

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Alrededor de este tiempo, también, los comerciantes y miembros de los gremios usaban sellos grabados con insignias o marcas o cifras iniciales, no solo como sellos, sino para que los portadores de confianza los usaran como prueba de identidad al cobrar las facturas de sus amos. Las personas que no tenían derecho a un escudo de armas usaban anillos macizos en oro y plata con sus iniciales grabadas en el bisel, con un nudo de flores o follaje entrelazando las letras. Los anillos de sello más prácticos de la época tenían un bisel giratorio, lo que permitía al usuario girar el sello hacia su dedo cuando no se usaba.

Tradicionalmente, los hombres usaban el anillo de sello en el dedo meñique de la mano izquierda, pero en la época victoriana, el primer, segundo y tercer dedo se usaban más popularmente. En una época en la que un hombre podía usar más de un anillo sin que se considerara OTT, un sello fino podría acompañar a un solitario de diamantes, por ejemplo.

SELLOS METÁLICOS

La mayor parte de los sellos tanto para hombres como para mujeres estaban hechos simplemente de plata o de oro. Estos podrían grabarse para mostrar iniciales o lemas, crestas familiares o diseños personales simbólicos. Muy populares en el siglo XIX, los anillos se adornaron con formas elaboradas y grabados a mano en el metal que se pueden ver en los ejemplos sobrevivientes que hemos visto. Si desea crear una pieza personal para usted o como regalo, le recomendamos el "libro de crestas de las familias de Gran Bretaña e Irlanda de Fairburn", que es una excelente fuente de información y tiene muchos de los lemas, crestas y emblemas conocidos. símbolos de familias en Gran Bretaña e Irlanda.

SELLOS DE PIEDRA

anillos de sello vintage antiguos
En estos días, las piedras más populares para el grabado de sellos son Bloodstone y Cornalina, pero si elige un anillo antiguo, encontrará una opción más interesante de piedras como Onyxes en capas y bandas, Sardonyx, Lapis Lazuli. Las crestas o lemas están tallados en huecograbado en la piedra insertada, que tradicionalmente puede ser piedra de sangre, cornalina, sardónice, ónice, ágata o calcedonia. Esta es una técnica especializada, más lenta y generalmente más costosa.

Vea nuestra colección aquí. Si desea personalizar su anillo, tenemos un grabador a mano tradicional increíble y hábil que puede tallar sus iniciales, escudo o monograma en oro o plata y también un tallador de piedra tradicional que puede tallarlos en su sello de piedra.

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