The Cameo

Técnica y Materiales

camafeo romano de piedra dura

Cameo es un método para tallar un objeto, como una gema grabada, una concha o una pieza de piedra. La característica importante de un camafeo es que es una talla en relieve , que presenta una imagen en relieve, a diferencia de su opuesto, el huecograbado , que tiene una imagen en negativo. Estrictamente hablando, la palabra camafeo solo se refiere a tallas donde la imagen en relieve es de un color que contrasta con el fondo. Esto se logra tallando cuidadosamente una pieza de piedra o concha que tiene dos (u ocasionalmente más) colores contrastantes en sus capas que se encuentran en un plano. El tallador de camafeos elimina todo el primer color excepto la imagen que desea conservar, dejando la imagen sobre un fondo de contraste. Las opciones típicas incluyen ágatas con bandas, sardonyx, cornalina y algunos tipos de conchas gruesas como Cassis Rufa (la concha del casco) y, a veces, corales. Se pueden tallar en alto o bajo relieve según el material, el tema y la habilidad del artista. Los camafeos antiguos se fabricaban con mayor frecuencia a partir de minerales semipreciosos como el ónice, el ágata y el granate, y estos se conocen como camafeos de piedra dura. En los últimos tiempos se han utilizado comúnmente la concha y el vidrio. Los camafeos modernos a menudo se producen colocando un retrato en relieve tallado sobre un fondo de un color contrastante. Esto se llama camafeo ensamblado , ya que está hecho de dos piezas separadas.

Camafeos históricos

taza farnese

En las culturas de Roma, Grecia y Egipto, los artesanos de camafeos representaban figuras políticas, héroes míticos y dioses de la época que denotaban poder y lealtad junto con animales poderosos como leones u osos, y estos a menudo se engarzaban como anillos. Hermosos camafeos de piedra también se hicieron en Grecia desde el siglo V aC; Farnese Tazza (que se muestra aquí) es la pieza más antigua que aún se conserva.

gema claudia

Roma todavía se considera hoy en día el hogar tradicional de la talla de camafeos; y en la antigüedad eran populares en el círculo familiar del emperador Augusto. L as piezas de camafeo más famosas de esta época son la Gemma Augustea, la Gemma Claudia (hecha para el infame emperador Claudio) y la gema grabada plana más grande de la antigüedad: el Gran Camafeo de Francia. Todavía existen muchos ejemplos sobrevivientes del Imperio en todos los niveles de habilidad, desde simples y bastante toscos hasta aquellos de gran delicadeza y belleza, pero parece que alrededor del 300 d. C. la fabricación de camafeos romanos comenzó a disminuir, aunque algún tipo de camafeo la producción existió hasta la Edad Media.

Durante el Renacimiento, los camafeos volvieron a ser populares y el Papa Pablo II era un ávido coleccionista de camafeos, exhibiendo su colección de camafeos en anillos en sus dedos, la mayoría de ellos representando temas religiosos y tallas medievales. En ese momento, el arte de tallar camafeos había progresado hasta convertirse en un arte elevado, y las mujeres de la nobleza usaban camafeos para indicar su alto estatus cultural y educación, principalmente como anillos de sello con los más grandes simplemente admirados como objetos de arte.

Tiempos más recientes

camafeo georgiano

En tiempos más recientes, fue a finales del siglo XVIII cuando los camafeos volvieron a ponerse de moda y los antiguos camafeos romanos se volvieron muy buscados. Durante finales del siglo XVIII y principios del XIX, The Grand Tour alrededor de los centros culturales de Europa se había vuelto cada vez más popular entre los jóvenes ricos y la nobleza. Quizás el destino más 'imperdible' fue Italia; con todos sus tesoros históricos recientemente excavados, este fue un período en el que muchos museos abrieron sus puertas al público. Se descubrieron camafeos que datan del año 79 a. C. en el desenterrado de Pompeya y esto se sumó a la locura por esta forma de arte y todas las cosas 'antiguas' e históricas.

Los viajeros que regresaban de 'el recorrido' tal vez usarían un broche camafeo que representaba alguna atracción europea famosa, una copia de una pieza de la colección de un museo o un retrato de un escritor o poeta. Era una forma de demostrarle a la sociedad que eras una persona educada y que había viajado mucho. Las mujeres adineradas habían comenzado a usar piedras preciosas talladas de manera impresionante como un signo de cultura y prestigio en el siglo XVIII, algunas de las colecciones importantes acumuladas más ricas, en particular The Devonshire Parure , que se puede ver en Chatsworth House. Los talladores también se dieron cuenta de que ellos también podían replicar estas costosas joyas, siendo las mejores intrincadas y altamente dimensionales.

Napoleón Bonaparte era un coleccionista de camafeos y talladores de camafeos venían de toda Europa a Francia para crear joyas con camafeos tanto para hombres como para mujeres. Napoleón incluso encargó que se diseñaran muebles con camafeos tallados en gemas preciosas.

camafeo de tassie

Un proceso oportuno y hábil, los talladores pronto se dieron cuenta de que podían usar moldes de yeso de París para recrear tales piedras preciosas y copiar colecciones de camafeos notables. El grabador de gemas escocés James Tassie comenzó a usar moldes de estas conocidas colecciones para recrear pastas de vidrio que podían pasar por auténticas joyas talladas y, por lo tanto, podía ofrecer buenas copias de los originales a un precio mucho más bajo. Todo lo relacionado con el estilo camafeo estaba muy de moda y, en Inglaterra, Josiah Wedgewood fabricó camafeos de cerámica de gres ensamblados con temas clásicos en su fábrica de Stoke, que todavía se fabrican en la actualidad.

Después de la década de 1830, las conchas de cornalina o casco importadas de las costas caribeñas y africanas ayudaron a satisfacer la demanda de camafeos baratos y asequibles junto con los corales italianos locales. Estos no solo eran suaves y fáciles de tallar, sino también duraderos y muchos sobreviven hasta el día de hoy. Además, en el siglo XIX se empezaron a fabricar camafeos a partir de lava coloreada petrificada extraída durante las excavaciones arqueológicas de Pompeya.

camafeo de lava

Las mujeres jóvenes ahora se unieron a los hombres jóvenes en The Grand Tour y, a menudo, compraron camafeos de lava como recuerdos o recuerdos de sus viajes. La 'piedra' de lava (a menudo en realidad la piedra caliza de color oscuro que se encuentra en la región) era mucho más suave para tallar, lo que llevó a que el arte se volviera más 'industrializado' y muchos de estos camafeos de Lava y Shell sobrevivientes no son de la mejor calidad.

cameo de alto perfil

A la reina Victoria se le atribuye la popularización de los camafeos de concha en el siglo XIX, y aunque los camafeos se volvieron mucho más asequibles y no fueron tan apreciados. Sin embargo, todavía había camafeos de primer nivel que producían hermosas piezas: el trabajo de Tommaso y Luigi Saulini era particularmente buscado. Los antiguos temas de escenas y personajes mitológicos romanos y griegos seguían siendo extremadamente populares y se pueden ver en muchos de los camafeos victorianos antiguos que se ven hoy. Los retratos continuaron manteniendo su popularidad: los de emperadores romanos, pensadores y filósofos como Sócrates, poetas como Shakespeare, etc., todos destinados a mostrar sus intereses y logros educativos. Algunas de las nuevas imágenes de esta era eran de naturaleza pastoral y la mayoría de ellas fueron talladas en conchas a medida que los camafeos estaban disponibles para una audiencia más amplia de las nuevas "clases medias". Los talladores de Whitby Jet de Yorkshire también comenzaron a tallar camafeos negros distintivos en su mineral local.

En tiempos más recientes, a medida que la bisutería se hizo más popular en el siglo XX, aparecieron réplicas de camafeo de joyería hechas de concha y plástico. Ahora hay una gran variedad de tipos de camafeos disponibles, con diseñadores contemporáneos que a menudo reciclan diseños del pasado, pero lamentablemente en su mayoría son usados ​​por mujeres. Los camafeos de piedra dura siguen siendo los más valiosos y deseados, pero curiosamente los camafeos del Renacimiento valen más que los romanos. ¡Simplemente porque los romanos hicieron muchos más!

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