The Opal

El ópalo es una de las gemas más reconocibles y disfrutadas que se usan en joyería hoy en día, pero el ópalo no se ve en joyas mucho antes de la década de 1890 (la joyería austrohúngara es una excepción), de hecho, el vidrio opalino frustrado es mucho más común, particularmente en la joyería georgiana.

ópalo antiguo

En su mejor momento, muestra una gama fascinante de colores que cambia a medida que la luz toca y se difracta contra las esferas dentro de su estructura interna, hay muchas variedades de ópalo, pero el más común en las joyas preciosas es el "noble" o precioso. El ópalo, que en la mayoría de los casos tiene un fondo rosa/blanco lechoso con un buen 'juego' de los colores del arcoíris en su interior.

Otras variedades incluyen el ópalo de fuego, u ópalo rojizo/anaranjado, que ocasionalmente también tiene un fino juego de colores y se encuentra principalmente en México; el jaspe ovalado, que contiene óxido de hierro y se encuentra cerca de los géiseres de Islandia; la madera de ópalo o madera opalizada, de la que se encuentran grandes masas en Hungría, Tasmania y otras partes, y recientemente disponible; el ópalo de Welo etíope.

En pocas palabras; El ópalo se forma en las grietas de las rocas, como lo explica Opals Down Under; El ópalo se forma a partir de una solución de dióxido de silicio y agua. A medida que el agua corre por la tierra, recoge sílice de la arenisca y transporta esta solución rica en sílice a grietas y huecos, causados ​​por fallas naturales o fósiles en descomposición. A medida que el agua se evapora, deja un depósito de sílice.

El ópalo – de “Diamantes y piedras preciosas” de Harry Emanuel FRGS, publicado en 1867.

“Esta magnífica gema está compuesta de sílice en estado amorfo, mezclado con agua, y es en realidad el mismo mineral que el cuarzo, con la adición de un 6 o 7 por ciento de agua: nunca se presenta en forma cristalizada, tiene una brillo vítreo inclinado a resinoso, está numerado en la tabla de dureza de 5.5 a 6.5.'

anillo de ópalo antiguo

Los ópalos siempre se cortan en cabujón en ambos lados, y la verdadera belleza de las gemas solo se muestra cuando la piedra se mueve, ya que entonces el 'fuego' dentro de un ópalo fino realmente aparece en una gama completa de colores del arco iris, que depende de el tipo puede mostrarse en diferentes 'patrones'. El Ópalo se recorta y pule con esmeril, trípoli y agua, acabando con óxido de cero, teniendo mucho cuidado de no calentar demasiado la piedra por fricción ya que son muy quebradizas y requieren un manejo muy delicado. Esto es algo que a menudo necesitamos hacer para restaurar las joyas de ópalo vintage que vendemos, en particular las que se usan en anillos.

ópalos europeos

ópalo en bruto checo

Históricamente, dentro de la alta joyería occidental, los preciosos ópalos utilizados en la joyería procedían de la República Checa y Eslovaquia y se documentaron por primera vez en el siglo XIV. Se encuentra en el pórfido de piedra arcillosa de Czernowitza; entre Kaschau y Esperies en Hungría y ocasionalmente cerca de Frankfurt.

Las joyas austrohúngaras muestran ópalos de Hungría, por lo general de la variedad rosa lechosa/naranja, que carecen de los cambios de color brillantes que se encuentran en los ópalos australianos. Esta fuente de ópalo dejó de extraerse desde principios del siglo XX.

Ópalos australianos

ópalo negro Johannes Menge hizo el primer descubrimiento de ópalo en Australia en 1849 cerca de Angeston en el sur de Australia y con los años comenzaron a atraer mineros. Antes de 1900, los ópalos en bruto se enviaban a Alemania para ser pulidos, pero después de 1900 comenzaron a aparecer cortadores profesionales en el campo. Muchos de los hallazgos iniciales fueron accidentales y cuando los ópalos australianos aparecieron en el mercado mundial en la década de 1890, los mineros de ópalos húngaros intentaron difundir la idea de que no eran genuinos, porque las gemas con un fuego tan brillante no se habían visto antes, pero por En 1932, las minas europeas no pudieron competir con los ópalos de alta calidad que salían de Australia y, en su mayoría, cesaron la producción, lo que permitió a Australia asumir el papel de principal productor de ópalos del mundo.

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