A Lesson in Hairwork from Mrs Alexanna Speight

Autrefois considéré comme un rappel précieux d'un être cher, donner une mèche de cheveux était un gage d'amitié et d'amour, une mèche de cheveux gardée en sécurité dans un médaillon une expression intime d'estime.

De nombreux bijoux de deuil et bijoux sentimentaux antiques contiennent également un compartiment à médaillon abritant une mèche de cheveux magnifiquement tressée, et comme les cheveux humains ne se décomposent pas au fil des ans, c'était une façon touchante de préserver quelque chose de tangible d'une personne décédée.

bijoux de cheveux tissés

Les cheveux finement tissés et noués pourraient également être transformés en bijoux tridimensionnels entièrement faits de cheveux tels que des chaînes et des broches élaborées, des boucles d'oreilles, etc. Certains des modèles que vous verrez sont vraiment incroyables, et beaucoup de talent et de patience auraient été nécessaires pour façonner des couronnes de fleurs miniatures et des colliers tressés, etc.

Il y avait de nombreuses entreprises de coiffure qui pouvaient habilement monter les cheveux de votre bien-aimé pour vous, mais à l'époque victorienne, avec la croissance de l'idée du deuil, beaucoup ont commencé à essayer ce métier à la maison, et des manuels d'instructions pouvaient être achetés pour ce genre de 'travail de fantaisie'.

un cheveu de Speight

Tiré du merveilleux livre en deux volumes de Shirley Bury, 'Jewellery 1789-1910' pp 680 et des articles qu'elle cite du ' Englishwomen's Domestic Magazine' de 1871 et 1872 qui ont été écrits ou inspirés par Mme Alexanna Speight qui était une coiffeuse avec des locaux à le Soho Bazaar, Londres, qui avait de nombreux clients prestigieux, dont la princesse Beatrice, et a écrit des manuels historiques et d'instructions sur le sujet. Mme Speight a également vendu des kits et des accessoires dans lesquels monter des pièces faites à la main.

Si vous avez envie d'essayer cela à la maison, pour commencer, il faudrait un ensemble d'outils… qui pourraient être achetés en kit, auprès de Mme Speight et inclus ;

'un ensemble de fers à friser ou de pinces, des ciseaux, un couteau, des pincettes, des pinceaux fins, une bouteille de gomme, un outil en os en forme de croissant, une bobine de fil d'or, un poids, un paquet de perles, une peau de batteur d'or, de la peinture et une palette blanche.'

Une fois que vous avez tout cela prêt….

faire une boucle

"La première tâche consistait à nettoyer les cheveux en les plongeant dans une demi-tasse d'eau chaude dans laquelle du borax ou de la soude avaient été dissous. Les cheveux ont été laissés dans la solution pendant quelques minutes, puis retirés et transférés sur la palette, où ils ont été fermement grattés avec un couteau pour éliminer les impuretés. Après avoir été à nouveau trempés dans une solution fraîche de borax et d'eau, les cheveux ont été remis dans la palette et coupés pour laisser une extrémité légèrement saillante au-delà de l'extrémité de la palette elle-même. Cela permettait de le soulever par la pince sans le déranger. Mme Speight a donné des instructions pour fabriquer plusieurs appareils, y compris la boucle toujours populaire.

« Pour le produire, les exécutants saisissaient le bout des cheveux d'une main et manipulaient la pince de l'autre, enroulant trois fois les cheveux autour de la pince. Une lampe à alcool ou une flamme de bougie a été utilisée pour chauffer le métal exposé des pinces. La chaleur transférée a fait vaporiser les cheveux mais pas les brûler. À ce stade, la boucle était légèrement humidifiée pour l'empêcher de se détacher lorsqu'elle était retirée de la pince avec un couteau et de nouveau portée à la palette.

«L'opération suivante consistait à fixer les deux extrémités de la boucle avec de la gomme. Une fine ligne d'adhésif a été appliquée sur la palette avec un pinceau en poils de chameau et la tête de la boucle a été soulevée dessus à l'aide du pinceau. Il a été conseillé d'insérer une aiguille plongée dans la gencive sous la tête ou le tour de la boucle tout en la maintenant fermement avec l'index, après quoi une pression a été appliquée pendant une heure pour s'assurer que la gencive sèche en place. La queue a été traitée de la même manière. La palette était ensuite réchauffée et la boucle raidie enlevée au couteau et collée « à la tablette » ou au support où elle devait rester.

Speight faisant une boucle

« Le fil d'or, torsadé en un cordon à double filament, était enroulé autour d'une aiguille ou d'un instrument conique similaire, la spirale résultante étant aplatie avec le croissant osseux. Le «filigrane» d'or et les perles qui accompagnaient si souvent la boucle devaient également être collées, les perles ayant d'abord été divisées en deux moitiés en étant forcées à travers un trou légèrement plus petit que leur propre circonférence.

Nous serions ravis de voir vos arrangements!

L'art de travailler les cheveux de cette manière n'a pas complètement disparu, et en 1994, la Hairworkers Society a été fondée par les coiffeurs les plus actifs. Certains coiffeurs actuels incluent...

coiffure de carotte sauvage

souvenirs entrelacés

recherche de la société des coiffeurs

Il est intéressant et émouvant que beaucoup de ces pièces aient survécu plus longtemps que les souvenirs, et vous pouvez en savoir plus sur ce sujet intéressant sur ces liens ci-dessous ;

Vous pouvez lire le livre de Mme Speight 'A LOCK OF HAIR' 1872 en ligne ici.

http://www.dilettantearmy.com/articles/general-access 

https://www.cooperhewitt.org/2014/05/28/treasured-tresses-hair-jewelry-pattern-books/

https://www.nationalgeographic.com/culture/article/160211-victorian-hair-art-work-jewelry-death-history

 

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