portrait miniature
Oh, nous aimons un mystère, et notre intérêt a été piqué lorsque cette charmante petite peinture est venue à notre rencontre. Un portrait miniature, conservé en toute sécurité dans son étui en cuir et soie fait à la main pendant deux siècles. Magnifiquement peint sur laiton, ce qui en soi est inhabituel. Nous nous sommes interrogés sur son histoire ; son visage a la fleur de la jeunesse bien qu'il porte un uniforme et peut-être qu'une médaille apparaît juste au bas du cadre suspendu à un ruban autour de son cou.

Après une ou deux recherches sur Google, nous avons recueilli quelques indices qui pourraient indiquer son origine ;

Il semblerait provenir d'une famille avec une certaine richesse ou un statut qui pourrait se permettre de payer pour que ce portrait soit peint, bien qu'il soit peint dans un style d'empâtement épais à l'huile qui est assez rare pour les portraits miniatures qui auraient tendance à être plus fins et sur ivoire ou carton. Il ressemble en quelque sorte au français et à la fin des années 1700, peut-être à en juger par sa perruque et son uniforme.

Le match le plus proche que nous pouvons trouver pour son uniforme est celui de la Continental Navy (la marine des États-Unis pendant la guerre d'indépendance américaine, formée en 1775. Wikipédia). Il semble que ce soit l'uniforme (bleu avec des parements rouges, des boutons jaunes et un gilet rouge avec une bordure en dentelle dorée) d'un capitaine. Il n'a pas d'épaulettes comme le font certains des portraits d'officiers les plus expérimentés que nous avons trouvés, mais s'ils étaient peints avant que les uniformes ne soient normalisés dans les années 1790, cela conviendrait. Et encore une fois, peut-être du milieu à la fin des années 1770 comme le port de les perruques (portées en signe de statut social) sont passées de mode dans les années 1790.

Notre meilleure hypothèse est qu'il était un jeune officier de la marine continentale aux États-Unis pendant la guerre d'indépendance américaine et que cela a été peint sur du laiton sur les lieux du conflit ou peut-être après son retour de guerre avec une médaille ? Il semble peu probable que nous sachions un jour qui il était... à moins que quelqu'un ne lise ceci et ne le reconnaisse ? Mais la recherche et la reconstitution d'une histoire sont si compulsivement intrigantes et on apprend toujours quelque chose de nouveau.

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