A Potted History of the Historic Birmingham Jewellery Quarter
Quartier des bijoux de Birmingham Depuis plus de deux siècles, Birmingham est au cœur du commerce de la joaillerie en Angleterre. En tant que revendeurs de bijoux anciens, notre visite au quartier des bijoux de Birmingham était attendue depuis longtemps. La plupart des pièces victoriennes que nous vendons proviennent du quartier des bijoux de Birmingham, tout comme les belles boîtes doublées de soie que nous manipulons tous les jours. Il y avait autrefois un grand nombre d'entreprises impliquées dans la production de tous types de bijoux, d'argenterie, de boîtes et même des compétences telles que le tissage de cheveux pour les bijoux de deuil. Le Birmingham Assay Office a été fondé en 1773, en reconnaissance du grand nombre de bijoutiers travaillant dans la région que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Jewellery Quarter. À cette époque, l'orfèvrerie était en plein essor à Birmingham et la ville elle-même jouait un rôle de premier plan dans la révolution industrielle. La région s'est développée rapidement et a fini par couvrir une vaste zone, devenant le foyer de milliers de travailleurs, qui vivaient dans la région et travaillaient dans ses centaines de petits ateliers. Elle possédait même sa propre école, son église et éventuellement son cimetière, qui a ouvert ses portes en 1835.

Le prix de l'or brut a chuté à partir des années 1880, et ce fait s'est ajouté aux nouveaux procédés qui étaient défendus à Birmingham tels que la galvanoplastie (inventée par George Elkington de Newhall Street, Birmingham) et le premier plastique synthétique, Parkesine (inventé par Alexander Parkes en 1862), a vu une croissance rapide du quartier de la joaillerie. En 1880, il y avait près de 700 ateliers, mais cette période de boom fut de courte durée car en 1885, il y eut un ralentissement des affaires causé par la dépression nationale. À son apogée au début des années 1900, lorsque le Jewellery Quarter à Birmingham employait plus de 30 000 personnes, les plus grandes usines produisant un grand nombre de sceaux d'or et de chaînes de montres, de boucles d'argent, de broches et de peignes, mais l'industrie a décliné au XXe siècle (bien que la WWl créé des opportunités pour fabriquer des boutons en argent, etc. pour les uniformes des soldats), et depuis la Première Guerre mondiale, de nombreuses usines et ateliers sont vides.

Lors de notre visite à The Quarter, nous avons été attristés de constater que de nos jours, bien que ce quartier de Birmingham abrite encore de nombreux producteurs et petits magasins, il est assez délabré et les rues sont bordées d'usines et d'ateliers vides qui ont depuis longtemps fermé leurs portes. des portes. Les noms célèbres tels que Fattorini, Unity et The Victoria Works annoncent toujours fièrement leurs locaux, mais c'est une expérience assez douloureuse d'imaginer le déclin des entreprises et comment cela aurait affecté ceux qui y travaillaient. Quelque peu fantomatique et atmosphérique, la magnifique architecture gothique victorienne orne ces usines avec leurs fenêtres vides, et les ateliers à moitié démolis restent comme des rappels poignants des jours dorés où ils auraient été des ruches industrielles animées.

quartier des bijoux du cimetière de birmingham

Le plus beau cimetière victorien trône au centre, rempli de tombes éminentes finement gravées, le dernier lieu de repos de nombreux bijoutiers victoriens aisés. Ce sont des catacombes aux courbes gracieuses bordées des tombeaux de Birmingham, grands et bons.

L'importance historique du Jewellery Quarter a été reconnue dans les années 1970 par English Heritage, et 106 de ces magnifiques bâtiments anciens ont maintenant le statut de Grade II. Le quartier se régénère lentement depuis l'adoption du plan-cadre du village urbain du quartier des bijoutiers en 1998, et de nouvelles entreprises commencent à repeupler ses rues dans le but de rétablir une communauté et une plaque tournante pour les entreprises créatives. Le quartier est toujours la plus grande concentration d'entreprises européennes impliquées dans le commerce de la bijouterie, abrite le plus grand bureau d'analyse au monde et produit toujours 40% de tous les bijoux fabriqués au Royaume-Uni.

Si vous vous intéressez aux bijoux ou à l'histoire, le Jewellery Quarter à Birmingham vaut vraiment le détour, et le Museum of The Jewellery Quarter est un endroit intéressant à voir, situé sur le site des ateliers de 'Smith et Pepper' sur Vyse Street, qui a fermé ses portes en 1981 en laissant un atelier intact.

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