Antique Jewels of the Grand Tour
portrait du grand tour
Principalement associé à la noblesse britannique et à la riche noblesse terrienne, « The Grand Tour » a prospéré à partir du milieu du XVIIe siècle et pendant environ 200 ans. Constitué d'un long voyage culturel et éducatif à travers l'Europe ayant lieu lorsque le jeune homme avait atteint la majorité ou terminé l'université, il était à l'époque considéré comme un rite de passage éducatif pour les jeunes aristocrates. Les voyages étaient à la fois difficiles et coûteux, et la tournée typique durait quelques années ou plus, ce qui rendait le Grand Tour extrêmement exclusif.

Normalement accompagnés d'un chaperon, d'un guide ou d'un membre plus âgé de la famille, les aventuriers développaient leurs compétences linguistiques, étudiaient l'art et les classiques, visitaient des musées et d'importants sites historiques et culturels, tous considérés comme essentiels à l'éducation aristocratique. En visitant Paris, Genève, Vienne, Turin, Venise, Rome et Naples, où l'on pouvait voir les sites antiques du Vésuve, Pompéi (fouillé à partir de 1738) et Herculanum (1748), l'Italie était de loin la destination la plus importante du Tour, mais La Grèce et l'Égypte étaient également recommandées au voyageur intrépide. Munis de références et de lettres d'introduction, ils rendaient visite à la noblesse du continent et profitaient généralement de tout ce que ces contacts et expériences pouvaient offrir.
portrait du grand tour

Le Grand Tour a eu une influence sur la formation du goût néoclassique et donc de l'architecture et des idéaux décoratifs à la maison, et les Grands Touristes revenaient avec des caisses pleines d'objets culturels; des livres, des œuvres d'art et des sculptures à exposer dans leurs demeures seigneuriales pour impressionner leurs amis et comme cadeaux pour leurs proches. Un portrait du voyageur peint dans des environnements continentaux locaux est devenu le «selfie» de rigueur de leur époque et a conféré au voyageur un sentiment de mondanité et d'influence. Parmi les artistes qui ont profité de cette surabondance de riches nobles à la recherche d'un témoignage tangible de leurs voyages, citons Canaletto, Panini et Guardi.

Le Grand Tourist moins aisé pourrait revenir avec seulement quelques gravures ou des objets plus portables tels que des bijoux, et au 18ème siècle, des artisans, artistes et bijoutiers avisés ont commencé à s'occuper du commerce. Les bijoux d'inspiration historique étaient très à la mode chez nous et il y avait donc un marché prêt d'acheteurs avides de leurs marchandises.

gravure de gemmes taillées

Si vous souhaitez collecter un «souvenir» ou un souvenir de chaque lieu visité, vous pouvez choisir de vous tourner vers Rome, connue pour la production de camées et de micromosaïques, et Florence pour ses Pietra Dura (mosaïques en pierre dure). Naples produisait des bijoux en corail, en écaille de tortue et soi-disant lave, et Venise était connue pour ses fines chaînes en or. En Suisse, le voyageur pouvait trouver des souvenirs de travail minutieux de l'émail.

Rome était depuis longtemps célèbre pour la sculpture de cornaline, d'agate et d'onyx en pierre dure et de camées en coquillage (comme notre Cameo ci-dessous) et intailles, et ceux-ci étaient très recherchés par les touristes, les antiquités étant particulièrement prisées. Telle était la demande que les ateliers ici ont commencé à répondre aux besoins de ceux qui avaient faim de souvenirs de leur aventure, créant des bijoux pour hommes et femmes, des sujets inspirés de la mythologie romaine et grecque, des pierres précieuses anciennes et des sculptures classiques, telles que celles illustrées dans l'estampe disponible. dans notre Grand Tour Cameo.

camée coquillage grand tour
micromosaïque grand tour

Les micromosaïques telles que notre pendentif exquis était l'apanage d'un artisan qualifié et très précis qui a créé ces minuscules mosaïques à partir de minuscules morceaux de fine tige de verre disposés pour montrer des scènes de la Rome antique et des motifs romantiques tels que des oiseaux ou des fleurs. Spécialité romaine, ces petits panneaux étaient souvent ramenés à la maison et ensuite montés en bijoux.

Lors de la visite de Naples, un touriste peut acheter des bibelots sculptés dans le corail ou la "lave" du mont Vésuve qui couvrait Pompéi. En fait, ces soi-disant "camées de lave" de figures et de profils classiques et mythiques étaient faits de calcaire local coloré, mais beaucoup sont tout à fait captivant et savamment sculpté.antique-georgian-corail-camée

Au 19ème siècle, avec l'avènement du transport ferroviaire et l'explosion du transport ferroviaire paneuropéen, le Grand Tour est devenu accessible aux moins nantis et de plus en plus de jeunes femmes ont commencé à faire le tour, accompagnées d'un chaperon strict, bien sûr ! Il est devenu une partie de la formation continue d'une jeune femme riche et des artisans en Italie et, sur la piste, a répondu à leur désir de bijoux classiques en créant une multitude de pièces pour attirer l'attention de ces visiteurs.

grand tour des bijoux étrusques

L'appréciation des antiquités a grandi et cet intérêt a alimenté la renaissance de différents styles d'architecture et de mode, et dans les années 1860, inspiré par les découvertes archéologiques dans les tombes Vulci en 1832 qui avaient été exposées dans les musées du continent, le style néo-étrusque est devenu le hauteur de la mode dans toute l'Europe. Célèbre redécouvrant le secret de la fine granulation de ces bijoux anciens, Castellani en Italie a réalisé de très belles répliques de ces trésors historiques et s'en est inspiré, provoquant un engouement pour ces bijoux archéologiques de style "étrusque".

bijoux étrusques castellani

Le Grand Tour a perdu de sa popularité à mesure que l'enthousiasme général pour le néo-classique diminuait, et avec l'arrivée des chemins de fer et des voyages en bateau à vapeur bon marché, aidé considérablement par l'avènement du « Cook's Tour » de Thomas Cook, un Grand Tour « lite » est devenu disponible pour les classes moyennes supérieures, et a perdu une partie de son cachet. Cependant, l'héritage du Grand Tour original influence toujours les voyages et la culture de nos jours, ainsi que les destinations que nous choisissons lorsque nous voyageons, et le concept de voyage "Gap Year" est toujours une "chose".

Voir notre collection de Joyaux du Grand Tour

Les bijoux Vulci sont exposés au Metropolitan Museum de New York.

Pour en savoir plus, consultez Bijoux souvenir du Grand Tour

Lang Antiques a également un très bon "Université de la joaillerie"

Portrait de Francis Basset, 1er baron de Dunstanville et Basset peint par Batoni 1778.

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