The Precious Corals of the Mediterranean

Le corail est l'un des plus anciens matériaux de gemme utilisés par l'homme et est utilisé de manière décorative par les populations qui bordent la Méditerranée depuis l'Antiquité. Il était considéré comme une chose de beauté, en plus d'avoir de puissantes propriétés spirituelles et médicinales, et les Romains fabriquaient des colliers de corail qu'un enfant porterait autour du cou pour le protéger de la maladie et du danger.

corail imprimé ancien

En 77 après JC, Pline a écrit à ce sujet dans l'une des premières encyclopédies, Naturalis Historia , il décrit le corail le plus précieux comme le plus rouge et le plus ramifié. Ce corail rouge pousse généralement dans des environnements sombres à faible sédimentation, soit dans des grottes et des crevasses, soit dans les profondeurs de la mer. L'espèce prisée d'origine, Coralium Rubrum se trouve presque exclusivement en Méditerranée. Il pousse à des profondeurs allant jusqu'à 300 m sous le niveau de la mer, les habitats moins profonds ayant été épuisés au fil des siècles par la récolte. Dans les grottes sous-marines d'Alghero en Sardaigne, il pousse à des profondeurs de 4 à 35 m. La même espèce se trouve également dans le détroit de Gibraltar et dans les îles du Cap-Vert, et d'autres espèces de Corallium sont originaires du Pacifique occidental.

L'Italie, et en particulier Naples, est connue pour la qualité et la beauté de ses bijoux en corail rouge, et ceux-ci sont devenus un souvenir privilégié des grands touristes et de nombreux exemples de bijoux en corail ont retrouvé le chemin de l'Angleterre. Pompéi et le Vésuve étaient considérés comme des étapes incontournables de « la tournée », et Torre del Greco, le centre de la fabrication de bijoux en corail, était à proximité. Au XVIIIe siècle, le royaume de Naples a créé la Real Compagnia del Corallo à Torre del Greco, et à peu près à la même époque, le corail a été reconnu comme étant un animal et non une plante, ce qui était une théorie avancée depuis près d'un millénaire. plus tôt par le savant persan Abu Al-Biruni (973 - 1048). Ce n'est qu'après l'article de recherche publié par Jean André Peysonnel en 1726 que cette théorie fut finalement acceptée.

«Depuis 1400, Torre del Greco est connue comme un centre de spécialistes consacrés à l'art de la pêche au corail. Ses célèbres pêcheurs étaient si habiles dans leur métier qu'ils s'aventuraient jusqu'aux côtes africaines avec leurs petits bateaux appelés « corallins »….. La commodité de localiser le travail et la vente du corail à Torre del Greco même où la matière première était facilement disponible n'est pas passé inaperçu puisqu'en 1790 la "Royal Coral Company" a été créée, qui a accordé aux habitants de Torre le monopole de leur précieux "or rouge". " Antonio de Simone.

corail antique

Avec l'avènement du Grand Tour européen, qui est devenu de rigueur pour les riches à l'époque géorgienne et victorienne pour les classes supérieures, de nombreux exemples de bijoux en corail ont retrouvé le chemin de l'Angleterre. Pompéi et le Vésuve étaient considérés comme des étapes incontournables de « la visite », et Torre del Greco, siège de la Compagnia del Corallo et centre de fabrication de bijoux en corail, se trouvait à proximité.

Nous avons plusieurs pièces dans notre collection qui présentent ce magnifique corail rouge précieux aux couleurs vives et proviennent probablement d'Italie.

Le corail précieux est le nom utilisé pour distinguer le corail utilisé dans les bijoux des nombreuses autres espèces de corail commun. Les coraux précieux, notamment rouges, roses et blancs, qui présentent un éclat de porcelaine après avoir été polis, sont limités à ceux appartenant à la famille des Corallidae , en particulier les genres Corallium , Pleurocorallium et Hemicorallium . Les coraux communs sont des coraux de récif, qui sont des coraux d'eau peu profonde, tandis que les coraux précieux vivent à des profondeurs allant jusqu'à 2000 m et sont récoltés à des profondeurs de plus de 50 m.

coraux sous la mer

Ce ne sont pas les coraux qui sont menacés par le changement climatique et sur les plus de 7000 espèces de coraux de tous types, seule une poignée est utilisée en bijouterie. Les négociants en coraux désignent les coraux par leurs noms commerciaux, qui varient selon l'origine géographique et les coutumes locales. Faire la distinction entre le corail précieux et, disons, le corail commun teint ou l'imitation de corail n'est normalement pas difficile pour un gemmologue ou un commerçant expérimenté.

corallum rubrum

VARIÉTÉS DE CORAUX PRÉCIEUX

Coraux de Méditerranée

SARDE ou MÉDITERRANÉENNE
Corallium Rubrum , la variété de corail précieux la plus recherchée et la plus populaire. Il est rouge uniforme avec une profonde saturation, et c'est le corail qui a été utilisé presque exclusivement pour embellir les artefacts historiques et religieux. Ce corail en forme de buisson a une hauteur moyenne de 15cm et un poids de 100g. La zone autour de la ville sarde d'Alghero est connue sous le nom de Riviera de Corail. Le corail rouge foncé récolté dans les grottes proches de la ville était historiquement connu sous le nom de Sang de Méduse et est mentionné dans des documents dès 700 après JC.

SCIACCA
Il s'agit d'une variante de Rubrum de corallium trouvé (vers 1875) près de la ville de Sciacca en Sicile, et est de couleur orange et rose. Il se trouvait autrefois au large de Sciacca en Sicile et était collecté dans les sédiments, mais les stocks sont actuellement épuisés. On le trouve également au large des côtes du sud de l'Espagne, de Malte et de la Sardaigne. La production de Sciacca est estimée à environ 14 000 tonnes et a eu un impact important sur l'industrie corallienne.

Coraux du Pacifique

AKA, MORO, OXBLOOD
Un corail rouge très foncé avec un intérieur blanc. Un corail en forme d'éventail d'une hauteur moyenne de 20 cm et d'un poids de 200 g. Il vit à des profondeurs de 80 à 300 m dans les eaux japonaises. Les perles ou cabochons de sang de bœuf rouge foncé fabriqués à partir de ce corail, en particulier dans les grandes tailles, sont parmi les plus recherchés au monde. Aka signifie rouge en japonais.

MOMO, CERASUOLO, SATSUMA
Pleurocorallium Elatius ou Corallium Elatius, et est le plus grand type de corail précieux. Ce corail se décline dans des tons allant du rouge vif, en passant par le rose saumon, à la couleur chair, encore une fois avec un intérieur blanc. C'est aussi un corail en forme d'éventail d'une hauteur moyenne de 35 cm. Son nom latin est Momo signifie pêche en japonais.

récolte du corail 19e siècle

PEAU D'ANGE, BOKE, MAGAI
Variété rare, Pleurocorallium Elatius se trouve dans différentes nuances de rose chair et est récoltée dans les eaux autour du Japon et de Taïwan, à une profondeur de 150 m à 300 m. Corail en forme d'éventail d'une hauteur moyenne de 35 cm, ce corail rose pâle a de nombreux aficionados sur le marché de la joaillerie haut de gamme et est le plus populaire après le rouge méditerranéen traditionnel.

BLANC PUR ou SHIRO
Pleurocorallium Konojoi est généralement blanc laiteux, parfois avec des taches rouges ou roses. Il est originaire des eaux autour du Vietnam et de Hainan, et est un corail en forme d'éventail d'une taille et d'une forme similaires à Momo/Boke, mais avec une couleur blanche. Il pousse à une profondeur de 80m à 300m. Shiro signifie blanc en japonais.

MIDWAY, ROSE ou BLANC/ROSE
Pleurocorallium Secundum , des eaux autour d'Hawaï et de Midway dans le Pacifique, se trouve à des profondeurs extrêmes de 400 à 600 m. Ce corail en forme d'éventail est souvent rose clair, mais se décline également en variétés blanches ou roses veinées, parfois avec des taches rouges. Il a une hauteur moyenne de 25 cm.

DEEP SEA ou SHINKAI
Connu sous le nom d' Hemicorallium Laquense ou Corallium Secundum et également de Midway, au nord-ouest de l'Empereur Seamont. La couleur de ce corail se situe quelque part entre le blanc brillant et le rose, et est décorée de veines ou de taches rougeâtres. On le trouve à une profondeur comprise entre 1000 m et 2000 m, avec une hauteur moyenne de 30 cm.

CORAIL GRENAT
Hemicorallium Regale. La récolte de ce corail a cessé dans les années 1980 en raison des coûts élevés. Il est de couleur grenade avec différentes nuances de rose uniforme. Sa couleur caractéristique lui vaut le nom de « grenat ». Il provient des eaux hawaïennes d'une profondeur de 350m à 600m et est un oral de forme parallèle d'une hauteur moyenne de 15cm.

MISU, MISSU ou MISS
Hemicorallium Sulcatum est uniformément coloré sur le spectre entre le violet et le rose et se trouve dans les eaux au nord des Philippines, de Taïwan et du Japon. C'est un corail de forme allongée qui vit à des profondeurs de 100 à 300 m, avec une hauteur moyenne de 25 cm.

corail cannetille géorgien

LOIS ACTUELLES SUR LE CORAIL

Il existe de nombreux procédés utilisés pour modifier l'apparence du corail précieux, mais le seul autorisé est le polissage de la surface à l'aide d'un agent incolore comme la cire de paraffine. Ensuite, il est toujours classé comme corail non traité.

La chaîne d'approvisionnement du corail précieux - de la pêche et de la récolte au commerce et à la fabrication - est désormais réglementée et protégée, dans de nombreux cas par la législation nationale ainsi que par des organisations de conservation de la faune. Il est actuellement légal d'acheter et d'échanger tout le corail rouge (Corallium Rubrum) , qu'il soit ancien ou neuf. Le corail noir précieux (tout le corail noir n'est pas précieux) est interdit à l'exportation par de nombreux pays. Les coraux de construction de récifs ou «pierreux» ne sont pas utilisés dans le cadre de la fabrication de bijoux, à une exception près - le corail bleu. Tous les coraux précieux proviennent d'eau profonde, les coraux de récif sont des eaux peu profondes. Le faux corail est fabriqué à partir de corail broyé ou en poudre collé avec un polymère, puis façonné. Étant donné que ces produits peuvent utiliser n'importe quel morceau de corail, il se peut très bien qu'ils soient fabriqués à partir de coraux plus petits et plus jeunes, qui n'ont pas eu la chance de se développer, mettant en péril la survie de l'industrie. Bien qu'il ne soit pas illégal, il est probablement préférable de l'éviter.

Voir les liens ci-dessous pour en savoir plus...

https://innerlives.org/2018/05/21/coral-the-enduring-magic-of-the-medusas-blood/

https://www.ft.com/content/1f173702-3183-4384-bbbc-8e37eb2b4f8b

https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/11250003.2016.1255788

Impression de corail : https://www.antiqueprintclub.com/Products/Antique-Prints/Marine-Life/Shells-Crustaceans-Zoophytes/Superb-18th-century-antique-print-of-Coral-c1742.aspx

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