Seed Pearls from The Gulf of Mannar
reine elizabeth 1ère perles Avant que les diamants ne deviennent si appréciés, la perle était historiquement la gemme organique la plus recherchée et la plus appréciée et figurait en bonne place dans les bijoux anciens des cultures du monde entier. Révérées pour leur mystère et leur beauté, des flottes de navires avaient mis les voiles pour chasser de nouvelles sources pour Elizabeth 1er qui était une grande amatrice de perles et les avait parsemées sur ses vêtements. Aussi rares soient-elles, les perles de mer ou d'eau douce naturellement trouvées étaient les seules disponibles avant le début de la culture commerciale réussie des perles au Japon dans les années 1920 et au fil des siècles, de nombreux types de fausses perles ont été inventés pour répondre à la demande insatiable.
golfe de mannar

Le golfe de Mannar à Ceylan (aujourd'hui le Sri Lanka) était historiquement l'une des deux principales régions du monde au centre de l'industrie perlière (l'autre étant le golfe Persique où les perles dites "Basra" ont été trouvées). Les eaux peu profondes autour du golfe étaient importantes depuis l'Antiquité, leur richesse étant mentionnée dans les premiers textes grecs et romains et visitée par l'explorateur Marco Polo au XIIIe siècle.

huître perlière

Les perles poussent dans les coquilles d'huîtres à la suite d'une maladie parasitaire ou d'un corps étranger pénétrant dans la coquille qui est ensuite recouverte de nacre comme moyen de protection de l'huître. Aujourd'hui, on dit que seulement une huître sur mille produira une perle de qualité gemme, mais beaucoup produisent un grand nombre de minuscules perles «semences» mesurant moins de 2 mm de diamètre. Le golfe de Mannar était la source la plus prolifique de ces perles de graines qui ont été trouvées dans les espèces d'huîtres Pinctada Radiata sur les rives.

parure de perles de rocaille antiques

Ces minuscules perles de 'graine' naturelles sont une caractéristique souvent vue dans les bijoux anciens du 19ème et du début du 20ème siècle. Très appréciées pour leur beauté et leur délicatesse, en tant qu'embellissements d'un design plus large, ou à part entière regroupées dans des designs naturalistes, ces minuscules perles de rocaille étaient si à la mode. Mesurant de 0,5 à 3 millimètres, ces minuscules perles brillantes ont été façonnées en suites complètes de bijoux élaborés, minutieusement enfilées sur du crin de cheval ou de la soie et cousues sur une base en nacre sculptée, plusieurs centaines de perles étant nécessaires pour créer un seul bijou. Voir le design original d'une suite de bijoux en perles de graines que nous avons dans notre collection ci-dessous.

Pendant plusieurs siècles sous la domination coloniale des Néerlandais (1664-1795) ou des Britanniques (1798-1948), les perles du golfe de Mannar ont été récoltées une fois toutes les quelques années sur les banques ou les «paars» en mer. L'idéal était de récolter tous les sept ans, mais cela a souvent été violé par les dirigeants coloniaux britanniques au pouvoir, car telle était la soif de cette récolte lucrative et des revenus qu'elle rapportait.

Comme Kari Pearl en parle...

« Les Pearl Banks (paars) s'étendent de l'île de Mannar, au large de la pointe nord-ouest du Sri Lanka actuel, au sud de Chilaw, à des profondeurs allant de 5 à 15 brasses. Le plateau sous-marin peu profond sur lequel se trouvent les bancs varie de 32 kilomètres de large au nord à 6 km au sud. Traditionnellement, chacune des quelque 50 banques portait un nom unique, les plus productifs étant le Cheval et le Moderagam.

Comme l'explique Sarah Walton dans son article « A Photobook of The Shimmer » ;

« Les pêcheries de perles de Manaar/melas sont apparues comme des « hétérotopies » sporadiques comptant jusqu'à 50 000 hommes, femmes et enfants, qui se sont installés et ont fait leurs courses autour de la ville de Marichchukkaddi. Vivant dans des huttes de boue au toit de chaume, ils se sont rassemblés en masse par le bouche à oreille, la rumeur ou après que le gouvernement colonial a publié des annonces annuelles dans la presse annonçant l'ouverture imminente des pêcheries. Venant de Malabar, de Ceylan, de l'archipel malais, de Canton, de Madras et du nord-est de l'Inde, cette foule cosmopolite et subalterne...'

perle du golfe de mannar

Les huîtres seraient ramenées à la surface par des plongeurs experts «Parava» (peuples locaux par descendance impliqués dans l'industrie perlière) qui s'étaient entraînés à rester sous l'eau sans oxygène pendant de longues périodes dans ces profondeurs infestées de requins. Un charmeur de requin chaman a joué un rôle crucial dans la bénédiction des talismans pour protéger les plongeurs des prédateurs aux dents acérées lors de ce qui pouvait parfois être une plongée périlleuse.

Après avoir été remontées à la surface, leur extraction n'est pas une belle histoire car la pratique consistait à laisser les Huîtres pourrir dans des fosses pendant une dizaine de jours afin d'extraire plus facilement les minuscules Perles. Ceux-ci seraient alors infestés de mouches, l'inévitable puanteur putride rendant ce processus désagréable.

perles percées à la main

Une fois récoltées, les perles du Sri Lanka étaient acheminées vers les marchés aux perles de Madras et de Bombay. L'Inde qui était le centre de production de bijoux en perles de graines au début du 19ème siècle et où il y avait une longue histoire dans le travail avec les perles. On dit que les travaux qualifiés et à forte intensité de main-d'œuvre de tri, de perçage, d'arrangement, d'enfilage et de couture étaient exécutés par les mains habiles des enfants.

Beaucoup de ces dessins de la fin de l'ère géorgienne ont une inspiration distinctement indienne dans des arrangements floraux délicatement traînants et des fleurs de lotus en forme d'arabesques complexes, mais malheureusement, en raison de leur nature fragile, les suites survivantes ont souvent subi des dommages au fil des ans.

parure de perles de graines géorgiennes

Malheureusement, ces bancs d'huîtres autrefois importants sont maintenant pratiquement éteints en raison de la surexploitation; le dragage, la surpêche et les maladies en particulier sous la domination britannique, la dernière "expédition" réussie datant de 1909. La culture perlière aussi ancienne que la civilisation et tout un mode de vie qui avait survécu à des siècles n'est plus que de l'histoire. Cependant, ils sont maintenant protégés car la zone est maintenant un parc marin national et une réserve de biosphère.

Les pièces originales de cette époque ont un grand charme, une histoire et une beauté unique. Si vous souhaitez en savoir plus, jetez un œil à ces pages...

https://www.karipearls.com/gulf-of-mannar-pearl-fisheries.html

https://www.internetstones.com/history-discovery-appreciation-pearls-organic-gem-perfected-nature-indian-side-gulf-of-mannar-5.html

https://www.britishartstudies.ac.uk/issues/issue-index/issue-7/pearl-fisheries

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