The History of the Signet Ring by Major D L Blumenfield

Avec des articles de mode récemment dans le genre de Vogue, il semble que le port de la chevalière connaisse un certain renouveau et redevienne à la mode, en particulier chez les jeunes à la recherche de quelque chose d'insolite du passé pour référencer et accessoiriser leur "look" . Nous avons ici un aperçu rapide de l'histoire de la chevalière à travers cet article du Major DL ​​Blumenfeld publié dans The Reader's Digest au début des années 1960.

L'HISTOIRE

Les origines de la chevalière remontent à 3500 av. J.-C., lorsque des sceaux cylindriques étaient utilisés en Mésopotamie comme marque d'authenticité. Les anciens Égyptiens attachaient le sceau à un anneau, et les pharaons et les dignitaires importants les portaient comme signe de leur autorité. Pendant la période minoenne, la plupart des chevalières étaient faites de pierres tendres ou d'ivoire, mais vers 1500 avant JC, elles ont été créées à partir de pierres plus dures, et avec l'avènement de l'âge du bronze, les bagues ont commencé à être fabriquées en métal et sont devenues reconnaissables comme la chevalière. bagues que nous connaissons aujourd'hui.

Si vous souhaitez voir des chevalières historiques et anciennes dans les collections des musées... Ashmolean Museum d'Oxford, le British Museum et le Victoria & Albert Museum. Image ci-dessous d'un anneau romain de la collection du British Museum.

chevalière-romaine

Les Grecs, les Crétois et plus tard les Romains ont commencé à produire de beaux exemples pour les riches et les pauvres. Chez les Grecs, les chevalières étaient portées par presque tout le monde, à tel point qu'à Sparte une loi fut votée interdisant tout métal plus précieux que le fer d'être utilisé dans leur fabrication. Mais dans d'autres parties de la Grèce, il n'y avait aucune restriction, et les pierres précieuses et semi-précieuses - Sardes, Calcédoines, Onyx, Agate, Saphir, Améthyste, Emeraude et bien d'autres - étaient utilisées en conjonction avec l'or et l'argent pour faire des chevalières et des intailles de portrait. . Beaucoup d'entre eux ont été exportés à Rome et largement copiés dans cette ville.


Dans les premiers temps de la République romaine, les citoyens semblent avoir copié la simplicité des Spartiates, car le gros de la population ne portait que des anneaux de fer, et même ceux-ci étaient interdits aux esclaves. Plus tard, des lois régirent le port d'anneaux utilisés comme sceaux ; l'empereur Tibère a publié divers édits affectant le port de la bague en or, Sévère accordant le droit à tous les soldats romains.

chevalière ancienne

Lorsque Rome était pleinement sous l'influence de l'art grec, le plus riche et le plus célèbre de ses fils présentait parfois des cabinets entiers de pierres précieuses gravées et de chevalières aux Temples comme offrandes votives. Les prêtres en faisaient des moulages en pâte de verre qu'ils vendaient aux plus pauvres, qui les montaient en bagues. Certains d'entre eux ont été remontés à l'époque géorgienne, lorsqu'il y avait un engouement pour la collection de pierres précieuses et de pâtes classiques.

Du IIe siècle de notre ère jusqu'au Moyen Âge, les bagues de toutes sortes manquent. Les premiers britanniques et saxons sont rares, lourds et dans la plupart des cas inadaptés au port. Mais au XIVe siècle, le sceau prend une réelle importance dans les affaires religieuses, politiques, juridiques et privées. De grands anneaux épiscopaux étaient solennellement conférés aux évêques nommés, les anneaux papaux étaient donnés par les papes aux cardinaux nouvellement nommés. La mode s'étendit aux chevaliers, aux écuyers et même aux hommes d'armes.

Chevalière XVe siècle

Au Moyen Âge, toute la noblesse et toute personne influente possédaient une chevalière, et ils étaient utilisés pour signer et vérifier tous les documents juridiques. Édouard II a décrété que tous les documents officiels devaient être signés avec la chevalière du roi. Malheureusement, la majorité des chevalières de cette période ont été détruites pour éviter qu'elles ne soient utilisées frauduleusement après le décès du propriétaire. Avoir une chevalière dans cette période de l'histoire vous désignait comme étant de naissance noble ou comme membre de la classe la plus élevée de la société. Image de droite, une chevalière gravée d'un Lion Passant et d'une devise, médiévale du XVe siècle au British Museum.

Ce n'est qu'au XVI e siècle que la chevalière à blason – l'idée populaire de la chevalière – devient universellement à la mode. A partir de cette époque, il a conservé une forme plus ou moins standard. C'était généralement de l'or uni, avec la crête ou les armoiries, ou l'insigne ou le chiffre, profondément incisé afin de faire une bonne impression de sceau. Les chevalières sont taillées en « taille-douce » : soit dans le métal de la bague, qui est normalement de l'or ou de l'argent, soit dans une pierre incrustée .

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Vers cette époque également, des chevalières gravées d'insignes ou de marques ou de chiffres initiaux étaient portées par les marchands et les membres des guildes, non seulement comme sceaux, mais aussi pour être utilisées par des porteurs de confiance comme preuve d'identité lors de la collecte des factures pour leurs maîtres. Les personnes n'ayant pas droit aux armoiries utilisaient des bagues massives en or et en argent avec leurs initiales gravées dans la lunette, avec un nœud de fleurs ou de feuillages enlaçant les lettres. Les chevalières les plus pratiques de l'époque avaient une lunette tournante, qui permettait au porteur de faire pivoter le sceau vers son doigt lorsqu'il n'était pas utilisé.

Traditionnellement, les hommes portaient la chevalière au petit doigt de la main gauche, mais à l'époque victorienne, les premier, deuxième ou troisième doigts étaient plus couramment utilisés. À une époque où un homme pouvait porter plus d'une bague sans que cela soit considéré comme OTT, une belle chevalière pouvait accompagner un solitaire en diamant, par exemple.

SIGNAUX EN MÉTAL

La plus grande proportion de chevalières pour hommes et femmes était faite simplement d'argent ou d'or. Ceux-ci pourraient être gravés pour afficher des initiales ou des devises, des armoiries familiales ou des dessins personnels symboliques. Très populaires au 19ème siècle, les bagues sont ornées d'une mise en forme élaborée et d'une gravure à la main sur le métal, comme on peut le voir dans les exemples survivants que nous avons vus. Si vous souhaitez créer une pièce personnelle pour vous-même ou comme cadeau, nous vous recommandons le « livre de Fairburn sur les écussons des familles de Grande-Bretagne et d'Irlande » qui est une excellente source d'informations et contient de nombreuses devises, écussons et symboles des familles en Grande-Bretagne et en Irlande.

SIGNES EN PIERRE

chevalières vintage anciennes
De nos jours, les pierres les plus populaires pour la gravure de chevalières sont la pierre de sang et la cornaline, mais si vous choisissez une bague ancienne, vous trouverez un choix plus intéressant de pierres telles que les onyx en couches et en bandes, le sardoine, le lapis-lazuli. Les crêtes ou les devises sont gravées en creux dans la pierre incrustée - qui peut traditionnellement être de la pierre de sang, de la cornaline, du sardonyx, de l'onyx, de l'agate ou de la calcédoine. Il s'agit d'une technique qualifiée, plus longue et généralement plus coûteuse.

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