Famous Gems; English Whitby Jet
bijoux whitby jet Les bijoux Whitby Jet étaient autrefois extrêmement à la mode, reconnus et portés par les femmes du monde entier. Ce jet anglais, qui possède le meilleur poli au monde, se trouve le long d'une falaise de deux milles à Whitby, sur la côte du North Yorkshire. Une gemme organique formée sous forme de lignite (un précurseur du charbon), c'est un bois fossilisé formé sous une grande pression il y a 182 millions d'années à partir de l'Arucaria, un ancien arbre du Jurassique semblable à l'arbre des singes. D'une densité et d'une dureté uniques, il est également extrêmement léger et pouvait donc être formé en bijoux assez volumineux qui étaient encore légers à porter et complétaient les robes volumineuses portées à l'époque victorienne.

En grande partie, c'est après la mort du prince Albert en 1861 et la reine Victoria a commencé à porter Whitby Jet qu'il est devenu associé au deuil dans sa phase la plus profonde et la plus poignante et a vraiment gagné en popularité. Une industrie active s'est développée dans la ville qui, à son apogée, employait environ 1000 personnes dans des ateliers de coupe, de sculpture et de polissage et de vente au détail de bijoux souvent décorés de motifs symboliques de fleurs significatives, de boucles pour lier l'amour, de serpents pour l'éternité, etc.

boucles d'oreilles Whitby Jet

Whitby Jet est dur mais cassant et tant de bijoux survivants sont ébréchés et autrement cassés, ce qui signifie que même si plusieurs milliers de bijoux magnifiquement sculptés à la main ont pu être façonnés à l'époque victorienne, les articles complets en bon état sont assez rares de nos jours et très à collectionner. . Whitby Jet nous tient à cœur car au cours de nos premières carrières dans la joaillerie, nous avons travaillé ensemble sur les bijoux Whitby Jet en particulier et sommes devenus experts dans la réparation de ces anciennes pièces, la mise en forme et le polissage du Jet pour remplacer les sections de chaîne perdues, etc.

Dans les années 1890, une grande partie des grands gisements de Jet avaient été découverts et l'industrie avait commencé à décliner alors qu'une nouvelle ère de sensibilités plus légères commençait et que la mode changeait. Whitby est une charmante ville balnéaire à visiter et il existe encore des ateliers à côté d'un musée racontant l'histoire de Whitby Jet. Vous pourriez même avoir la chance de trouver un morceau de Jet sur la plage emporté par les falaises.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Whitby Jet et l'industrie qui s'est développée autour de lui, il y a un livre fabuleux écrit par Helen Muller et publié par Shire Books.

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